创建正确的混合

HSS编辑Simon Duddy采访了LAC物流自动化,了解了从“老派”制造到前沿软件开发,成功的现代仓库如何需要广泛的能力组合。

现代仓库需要机械和高科技的结合。系统集成商LAC物流自动化具有一系列不常见的品质,拥有英国的制造能力,在各种领域的丰富经验,加上不断增长的软件团队,支持领先供应商Exotec和许多其他创新机器人。

LAC物流自动化销售总监Joe Metcalfe表示:“这些能力的结合对我们来说是绝对的武器,也是无与伦比的。这需要一种新的思维方式,但你也必须尊重旧的方式。”

这可以帮助公司的一个方法是缩短交货时间。由于LAC物流自动化在当地制造,它可以在6-8周内建造标准输送带段并准备好发货。

乔继续说:“我们的交货时间比第一层要短,因为我们控制着它——车间就在马路对面。”

LAC物流自动化不仅拥有系统集成、软件和解决方案设计的控制能力,还拥有制造能力,为客户创造定制解决方案提供了更大的空间。

“一切都是定制的,”乔解释道。“每次操作都不一样。”

广泛的经验

例如,LAC最近为一家主要杂货商开展了码垛工作。由于产品来自不同的供应商,公差也不同,所以码垛总是带来变化。因此,适合于一个盒子的机器人头部可能并不适合于另一个盒子。这可能会对托盘的堆叠和通过传送带的路径以及盒子的处理方式产生冲击影响。

“我们真的很幸运,我们有在食品生产和汽车制造方面拥有丰富经验的人,在这些领域,你可以一直构建定制应用程序,以处理一些真正独特的产品负载。在某种程度上,我们过去几年的增长归功于将专业知识应用于物流市场。感觉我们正处在机器人进化的风口上,但你需要丰富的经验才能让它工作,”业务开发经理约翰·威尔逊(John Wilson)说。

“上周我参观了一个100万平方英尺的仓库。公司有上千人,你可以看到他们完成的任务,这可能在几年后不会被容忍,就是不会。”

Joe谈到了这个主题,他认为仓库以一种更自动化的方式运作有很大的潜力。

“上周我参观了一个100万平方英尺的仓库。公司里有一千人,你可以看到他们完成的任务,这可能在几年后不会被容忍,就是不会。

“即使出现经济衰退,人们也不会想要这些工作。我认为,仓库占用者仍将希望削减成本,仍将难以找到劳动力。”

LAC注意到,出于类似的原因,第三方物流正在更加努力地推进自动化。首先,它们很难找到劳动力,而且为服务合同支付数千人的工资也让人难以接受。乔说,技术的发展也有帮助,因为自主移动机器人(AMRs)是一种敏捷、灵活的解决方案。

“你可以从小处开始,然后慢慢发展,而不需要大量的实施时间和成本。”

Exotec的英国合作伙伴

LAC物流自动化是仓储技术公司Exotec的独家合作伙伴,Exotec生产软件驱动的机器人拣选解决方案。独特的是,Skypod系统以机器人为特色,可以爬上专门的货架来回收手提袋,从而实现特别节省空间的解决方案。

LAC物流自动化已经在英国完成了第一个Exotec项目,iForce将于本月(11月)上线,挑选一般商品。

“我们是Exotec在英国和爱尔兰的唯一集成商,我们相信该项目将为英国的其他终端用户提供概念验证,”John说。“我们从终端用户那里看到了很多兴趣,目前我们正在竞标一些大型电子商务和时尚项目。”

LAC对双方的合作感到高兴。

“他们是一家拥有无与伦比硬件的科技公司,在世界各地都在大规模增长。英国市场按兵不动,看着它成长,但现在我们看到一些公司开始加入进来。”

约翰解释说:“他们是一家拥有无与伦比硬件的科技公司,在世界各地都在大规模发展。英国市场按兵不动,看着它成长,但现在我们看到一些公司开始加入进来。他们可以看到它的速度很快,他们看到机器人可以爬到12米,这是其他AMR做不到的,他们可以看到它可以为eComm和Omnichannel做工作。”

AMR技术的一个经常被忽视的好处是易于维护。机械系统具有维护工作负载,当您扩展这些系统时,需求将会增长。对于大型系统来说,需要24/7现场维护团队并不罕见。当然,这本身并没有什么错,如果它是勤奋地执行,并且整个系统提供所需的操作效益,但仓库维护并不总是最好的,乔说。

他解释说:“该行业即将发生的重大转变是维护和支持。有了amr,你有更少的硬件,更少的移动部件和plc,也不需要一个现场团队。

“该行业的维护问题是许多公司投资不足。这有时做得不好,需要依靠人工检查,包括夜班。世界需要迅速改变。自动化需要尽可能的免维护,你需要更好的技术,这就是为什么我们正在开发状态监测软件,插入到系统中,看到出现的问题,因为你可以测量温度,振动等。

“Exotec提供了一个很好的例子,因为他们全天候远程监控所有项目。他们做了一些开创性的事情,他们测量正常运行时间。Exotec团队根据高正常运行时间获得奖金,所以他们真的是把钱花在了嘴上。”

日益增长的能力

与Exotec的合作是该公司从其传统的制造业客户基础多元化的一个标志。另一个原因是它与一家大型在线零售商的关系日益密切。该零售商的最新项目是为不同大小的包裹提供高速贴标机,每小时的吞吐量可达1600个。

约翰解释说:“这台机器是完全定制的,这是我们端到端服务的一个经典案例。这是通过研发,解决方案人员和客户作为一个团队合作,生产出他们想要的东西,并开始运行。我们自己开发了软件,并进行了测试和开发。

“我们已经与他们合作了数年,确保系统已经投入使用,并且是无缝的。我们的工作做得非常出色,我们增加了与他们合作的工作量。”

“这是我们目前正在研究的一个有趣的传输系统,我们正在建造RFID隧道。这些产品内置RFID标签,当它们通过隧道时,就会被扫描。”

LAC物流自动化项目很多,各不相同。一个著名的以输送带为主导的项目采用了RFID技术,LAC再次利用其定制的工程能力建立了一个RFID隧道,使用Nedap Retail的标签技术扫描物品,以提高可追溯性,同时需要最小的手工交互。

Joe解释说:“这是我们目前正在研究的一个有趣的传输系统,我们正在构建RFID隧道。这些产品内置RFID标签,当它们通过隧道时,会被扫描。

“这是一个入库系统,箱子从集装箱中出来,通过隧道,产品自动接收,关闭运输收据。然后这些盒子被倒入ASRS中,真的没有任何人类互动。”

LAC看到了这项技术的巨大潜力,传统上该技术在仓库中未得到充分利用。

火力

LAC物流自动化近年来得到了巨大的发展,并能够带来制造影响力,集成商智能和软件开发,以承担非常广泛的仓库操作挑战。

约翰解释说:“也许我们仍然被认为仅仅是一家传送带公司?我们不是。我们是一家高科技自动化公司,拥有本地制造能力。我们有火力。我们有大约140名员工,其中三分之一从事系统和软件开发。而且我们发展得很快。”

乔总结道:“当然,招聘将是我们未来的关键。标准化。我们已经为客户创造了如此多的解决方案,我们正在回顾他们,看看我们可以把什么开发成标准产品,尽可能地,我们可以向一系列客户营销,分类整个行业的共同痛点。”